ของแพงเพราะเงินเฟ้อ? : เงินเฟ้อแบบไหนทำเศรษฐกิจพัง

ในปีพ.ศ.2565 เราเริ่มต้นปีด้วยราคาสินค้าที่แพงขึ้นอย่างต่อเนื่อง ทั้งเนื้อหมู เนื้อไก่ ไข่สด และอื่นๆ จนแฮชแท็ก #แพงทั้งแผ่นดิน พุ่งขึ้นติดเทรนด์ทวิตมาหลายวัน แต่ล่าสุดนายกรัฐมนตรี พล.อ.ประยุทธ์ จันทร์โอชา ก็ได้ออกมาตอบคำถามถึงสาเหตุที่ของแพงขึ้นแล้วว่าเป็นเพราะ “เงินเฟ้อ”

บางคนอาจจะฟังแล้วงงๆ ว่าไอ้เงินเฟ้อนี่มันดีหรือไม่ดี เพราะโดยนิยามของมันแล้ว คำว่า “เงินเฟ้อ” หมายถึงข้าวของที่แพงขึ้น ซึ่งก็ไม่น่าจะดี แต่ในอีกแง่หนึ่งสภาวะเงินเฟ้อก็ไม่ได้แย่ไปเสียทีเดียว เพราะตามหลักการแล้วเศรษฐกิจที่ดีควรจะมีสภาวะเงินเฟ้ออ่อนๆ เจ้าของกิจการจะได้มีกำไรเยอะขึ้นและนำกำไรในส่วนนั้นไปต่อยอดธุรกิจได้ ซึ่งเศรษฐกิจในภาพรวมก็จะดีขึ้นตามไปด้วย

แต่อย่างไรก็ตาม มันก็มีสภาวะเงินเฟ้ออีกแบบหนึ่งที่หลายประเทศทั่วโลกกำลังกลัวกันอยู่ นั่นคือสภาวะเศรษฐกิจชะงัก หรือที่เราเรียกเป็นภาษาอังกฤษว่า “Stagflation” ซึ่งมาจากคำว่า “Stagnation” ที่แปลว่า สภาวะเศรษฐกิจชะลอตัว บวกกับคำว่า “Inflation” ที่แปลว่า ภาวะเงินเฟ้อ

เพราะโดยทั่วไปแล้ว ต่อให้เงินเฟ้อ แต่ถ้าอัตราการจ้างงานยังคงสูงอยู่ เศรษฐกิจมันก็จะยังขับเคลื่อนไปได้ แต่สภาวะเศรษฐกิจชะงักนี้คือการคอมโบกันระหว่าง ของแพงขึ้น+คนตกงานมากขึ้น+เศรษฐกิจโดยรวมแย่ลง ซึ่งถ้าหากปล่อยไว้รัฐบาลจะยิ่งแก้ปัญหาได้ยากขึ้นเรื่อยๆ

ดังนั้นในจุดนี้ก็ถือว่ารัฐบาลไม่ได้โกหก เพราะเรากำลังประสบกับสภาวะเงินเฟ้ออยู่จริงๆ แต่มันก็ไม่ใช่เรื่องปกติที่เราจะโล่งใจได้ การเรียกร้องให้รัฐบาลเร่งแก้ไขจึงเป็นเรื่องที่ถูกต้อง ก่อนที่ทุกอย่างจะสายเกินแก้